Opération Pedestal, une fausse victoire de l'Axe

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Opération Pedestal, une fausse victoire de l'Axe

Messagepar vigi » Dim 8 Ao√Ľ 2010 23:13

En Ao√Ľt 1942 l'ile de Malte est toujours au centre des pr√©occupations de Churchill, qui consid√®re la s√©curit√© de l'ile comme un √©l√©ment fondamental de la strat√©gie anglaise en M√©diterran√©e.
Après les échecs des convois Harpoon et Vigourous, les Anglais décident d'envoyer à Malte un important convoi de ravitaillement, l'opération "Pedestal", afin de ne pas subir de nouveaux déboires, l'Amirauté anglaise décide de fournir une escorte importante aux treize cargos et trois pétroliers qui forment ce convoi. Une escadre constitué des porte-avions Eagle, Furious, Indomitable et Victorious des cuirassés Nelson et Rodney, de sept croiseurs, les HMS Phoebe, Sirius, Charybdis, Nigeria, Kenya, Manchester et Cairo, trente-quatre contre-torpilleurs, huit sous-marins et une vingtaine d'unités diverses.

10 Ao√Ľt
Les 90 unités qui composent le convoi appareillent de Gibraltar en direction du détroit de Sicile.

Les mouvements d'une telle escadre ne passent pas inaperçu et les forces de l'Axe sont rapidement informé. Les forces Italo-Allemandes décident d'attaquer le convoi à l'aide de sous-marins, de vedettes lance-torpilles et des forces aériennes stationnées en Sicile.

11 Ao√Ľt
13h00: Le porte-avions HMS Eagle est coulé par le U-73

Plus tard dans la journ√©e, le HMS Furious lance ses appareils vers Malte o√Ļ ils atterrissent sans perte, sa mission accompli, le Furious quitte le convoi et retourne vers Gibraltar.
Le destroyer HMS Wolverine, après avoir coulé un sous-marin Italien est sévèrement endommagé mais, il réussi à rallier Gibraltar.

20h00: Le porte-avions HMS Victorious subit une attaque de l'aviation italienne, qui endommagent son pont d'envol.

12 Ao√Ľt
12h00: Une attaque aérienne de l'Axe coule le cargo Deucalion

17h00: Une nouvelle attaque aérienne endommage gravement le porte-avions HMS Indomitable dont les appareils alors en vol doivent apponter sur l'HMS Victorious qui est obliger de jeter à la mer une partie de ses appareils pour permettre l'appontage de ce nombre supplémentaire d'appareils.
Le contre-torpilleur Foresight est également coulé.
Les italiens perdent le sous-marin Cobalto

L'HMS Indomitable escorté par des contre-torpilleurs retourne vers Gibraltar.
Le convoi n'étant plus très loin de la couverture aérienne de Malte, les cuirassés, les porte-avions et trois croiseurs quittent le convoi et retournent vers Gibraltar.

20h00: Le sous-marin italien Axum repère le convoi au large du cap Blanc et tire quatre torpilles en éventail qui touchent les croiseurs Nigeria et Cairo, ainsi que le pétrolier Ohio. L'HMS Cairo sombre.

21h00: une attaque conjointe des appareils de l'Axe et des sous-marins italiens Alagi et Bronzo coulent deux cargos et endommage le croiseur HMS Kenya.

13 Ao√Ľt
00h00: des vedettes lance-torpilles italiennes attaque le convoi et coule trois cargos et,endommage sévèrement l'HMS Manchester, qui se sabordera un peu plus tard .

A l'aube, la situation des forces anglaises est critique, l'amiral Burrough ne disposent plus que de deux croiseurs et, une dizaine de contre-torpilleur, quand aux cargos, ils ne sont plus que sept sur les seize du départ.
Heureusement pour les Anglais, la flotte italienne composé de plusieurs unités de surface dont des croiseurs n'obtient pas l'assurance d'une couverture aérienne par les forces aériennes allemandes du maréchal Kesselring, ne voulant risquer des assauts des appareils stationné à Malte, la flotte italienne rebrousse chemin et retourne vers ses ports.
Les croiseurs italiens Bolzano et Attendolo sont cependant sévèrement touché par le sous-marin anglais Safari au large de Messine.

06h46: une derni√®re attaque de bombardiers de l'Axe touche de nouveau le p√©trolier Ohio qui finira par rallier Malte √† la vitesse de quatre nŇďuds.


Bilan:
Bien que les pertes anglaises soient importantes, ce qui semble être une victoire de l'Axe n'en est pas une, car les Anglais ont réussi à faire passer suffisamment de carburant et surtout, les porte-avions chargés de livrer de nouveaux appareils à Malte, ont pleinement réussi leur mission.
L'ile disposent désormais d'un nombre suffisant de Spitfire, pour tenir en respect les appareils de l'Axe qui tentent de bombarder l'ile régulièrement.
Et cela alors que la seconde bataille d'El-Alamein se prépare...avec le succès que l'on connait pour la VIII ème armée anglaise de Montgomery.


Sources:
2194 Jours de guerre, ed. Readers Digest.
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Re: Opération Pedestal, une fausse victoire de l'Axe

Messagepar Guns » Lun 9 Ao√Ľ 2010 07:53

Je me souviens des commentaires que j'avais lus dans les bouquins √† propos du jour o√Ļ les Britanniques de Malte voyaient arriver les premiers Spitfire, c'√©tait une vraie lib√©ration. C'√©tait le premier vrai signe d'espoir pour eux, Vigo.
C'est comme si... les Ta√Įwanais voyaient arriver des F-14 flambant neufs dans leur force a√©rienne... :fume:
Avant de nous lier connaissance, je vous recommande chaudement de vous initier à notre modus vivendi... Qu'en dites-vous ?

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