Harold "Indian Joe" Bauer, USMC

Ces hommes et ces femmes qui ont fait l'Histoire de l'aéronautique qu'elle soit navale ou non

Harold "Indian Joe" Bauer, USMC

Messagepar vigi » Sam 23 Oct 2010 22:03

Fiche militaire :

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Service actif : 1930-1942 (KIA)
Guerre : Seconde Guerre Mondiale
Victoires aériennes homologuées : 11
Appartenance : VMF-212
Avions : F4F Wildcat
Grade le plus élevé : Lieutenant Colonel
Médailles :
-Medal of Honor
-Purple Heart
-Navy Presidential Unit Citation
-American Defense Service Medal
-Asiatic-Pacific Campaign Medal avec une étoile
-World War II Victory Medal


Le 16 Octobre 1942, alors que les combats de Guadalcanal font rage, le destroyer USS McFarland jette l'ancre au large de l'ile pour ravitailler les Marines et entre autres, fournir du carburant pour les douze F-4F Wilcat de l'aérodrome de Henderson Field.
Ces derniers manquent cruellement de munitions, de pièces de rechanges et d'essence.
Alors que le destroyer effectue le transfert de ses soutes sur une barge, il est attaqué par neuf Aichi D3A Val.

Au même moment, le Lieutenant Colonel Bauer arrive d'Esperitu Santo avec son groupe de dix-huit chasseurs.
Ce vol de convoyage a été long et tous les appareils ont les réservoirs vide.
Alors qu'il attend pour se poser, Bauer aperçoit les explosions sur le destroyer et la barge, un regard vers le terrain, tous les appareils de son groupe sont déjà posé.
Il est le seul encore en vol.
Malgr√© ses r√©servoirs presque vides, Bauer vire sur l'aile et met le cap sur la baie o√Ļ a eu lieu l'attaque.

Bauer ne tarde pas à rattraper le groupe de bombardiers japonais qui a déjà pris la direction du retour.
Les neuf appareils volent au ras de l'eau à 200 pieds d'altitude.
Bauer pique sur la formation et en une passe, il abat quatre D3A Val.
Totalement à court de carburant, Bauer doit laisser filer le reste de la formation nippone.
Lorsqu'il pose son F-4F sur Henderson Field, "Indian Joe" ne sais pas encore que cet acte va lui valoir la Medal of Honor.

Le 14 Novembre 1942, après de violents combats avec des appareils japonais, le Lieutenant Colonel Bauer disparait en mer après avoir fait amerrir son appareil à 100 nautiques de Guadalcanal.


Citation de la Medal of Honor
For extraordinary heroism and conspicuous courage as Squadron Commander of Marine Fighting Squadron 212 in the South Pacific Area during the period 10 May to 14 November 1942. Volunteering to pilot a fighter plane in defense of our positions on Guadalcanal, Lt. Col. Bauer participated in 2 air battles against enemy bombers and fighters outnumbering our force more than 2 to 1, boldly engaged the enemy and destroyed 1 Japanese bomber in the engagement of 28 September and shot down 4 enemy fighter planes in flames on 3 October, leaving a fifth smoking badly. After successfully leading 26 planes on an over water ferry flight of more than 600 miles on 16 October, Lt. Col. Bauer, while circling to land, sighted a squadron of enemy planes attacking the U.S.S. McFarland. Undaunted by the formidable opposition and with valor above and beyond the call of duty, he engaged the entire squadron and, although alone and his fuel supply nearly exhausted, fought his plane so brilliantly that 4 of the Japanese planes were destroyed before he was forced down by lack of fuel. His intrepid fighting spirit and distinctive ability as a leader and an airman, exemplified in his splendid record of combat achievement, were vital factors in the successful operations in the South Pacific Area.


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Sources: acepilots.com
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